PHOENIX, Ariz. – Als Dylan Bagnall, 17, und seine Familie zum ersten Mal skitternde Geräusche auf dem Dachboden hörten, nahmen sie an, dass ihr Haus Ratten hatte. Aber als der Kammerjäger auftauchte, war für alle eine Überraschung bereit. Dylans Familie hatte etwa 700 Fledermäuse. Was ist zu tun? Entwickeln Sie ein wissenschaftsgerechtes Projekt, um ihre fliegenden Mitbewohner zu identifizieren – und um anderen zu helfen, sie auch zu identifizieren.

Dylan ist Junior an der The King’s Hospital School in Dublin, Irland. Für Hilfe wandte er sich an seinen Kommilitonen und Freund Richard Beattie, 17. “Richard, hilf mir”, sagte er. “Ich habe 700 Fledermäuse.”

Wenn er vorher nicht interessiert war, sagt Richard, als er “700 Fledermäuse” hört, interessiert es dich. Die Fledermäuse, die in Irland geschützt sind, mussten bleiben. Sie dürfen nicht ohne Lizenz vertrieben, gestört oder gar behandelt werden. Sie essen natürlich Insekten. Fledermäuse bestäuben auch einige Pflanzen. Irland hat neun Fledermausarten, aber Dylan hatte keine Ahnung, welche Art auf seinem Dachboden lebt. Die Teenager beschlossen, es herauszufinden.

Richard erinnert sich: “Wir haben einen Fledermausdetektor und machten mit lokalen Fledermausgruppen Spaziergänge.” Fledermausdetektoren haben ein Mikrofon, das Fledermausgeräusche aufnimmt. Diese Geräusche sind Ultraschall – zu hoch, als dass ein Mensch sie hören könnte. So “übersetzt” das Gerät die Sounds und spielt sie mit einer Frequenz ab, die man hören kann.

Aber die Teenager waren mit ihrem Detektor nicht zufrieden. Sie konnten die Anrufe, die sie hörten, nicht speichern. Sie konnten auch kein Diagramm des Anrufs erhalten – ein bildlicher Stimmabdruck des Anrufs, wie er erkannt wurde. Einen zu haben, könnte helfen, die Fledermäuse zu identifizieren. Richard und Dylan waren auch schockiert, wie teuer Bat-Call-Detektoren sein könnten. Sie beschlossen, dass sie eine bessere Sprachfalle für diese Fledermäuse bauen mussten.

Fledermausjungen
Sie begannen mit einem Raspberry Pi-Computer und dem Mikrofon von einem Smartphone aus. Ihr neues Gerät nimmt natürlich Fledermausrufe auf und spielt sie ab. Aber das ist noch nicht alles. “Wir können den Ton aufnehmen, nicht nur hören”, sagt Richard. Das System wird “Graphen anzeigen und in einer Form wiedergeben, die man hören kann”, sagt Richard. Und der neue Detektor kostete die Jungs nur $137, um ihn herzustellen – viel weniger als die Kosten für Standard-Bat-Detektoren.

Da die Teenager den Detektor entwickelten, als die Fledermäuse im Winter im Winterschlaf waren, entwickelten sie auch ein Computerprogramm, das als ihr Testschläger fungierte. “Es erzeugt Ultraschalltöne”, sagt Richard. Und ihr neuer Detektor hat sie alle aufgegriffen.

t half auch den Jugendlichen, die Fledermäuse auf Dylans Dachboden zu identifizieren.

Einige Fledermäuse haben sehr ähnliche Aufrufe. Die Stimme allein würde nicht ausreichen, um zwischen ihnen zu unterscheiden. Also holten die Teenager etwas Fledermauskacke, bekannt als Guano. (Mit 700 Fledermäusen, das war einfach.) Sie benutzten es, um einen einfachen DNA-Test zu entwickeln, der bestimmen konnte, welche der neun Arten von irischen Fledermäusen auf dem Dachboden lebten.

Ihre Untersuchung bestätigte, was ein Ökologe ihnen sagte: Die Fledermäuse auf Dylans Dachboden gehörten nicht alle zu einer Art. Tatsächlich waren es drei: Lislers Fledermäuse, gewöhnliche Pipistrellen und Sopranpipistrellen. “Sie können alle zusammenleben, weil sie nicht um Essen konkurrieren”, erklärt Dylan.

Notiert Richard: “Es gibt viele Leute mit Fledermausruhen. Sie haben vielleicht Fledermäuse und wissen nicht, wie man sie identifiziert”, sagt er. “Wir fanden heraus, dass es keinen Platz für bürgerliche Wissenschaftler gibt, um diese Informationen zu teilen.” Also bauten die Teenager eine Website namens Bat Identification auf. Hier kann jeder einen Bat Call hochladen. Andere Fledermausliebhaber können ihnen zuhören und mithelfen, festzustellen, welche Arten sie hergestellt haben. Auf diese Weise erklärt Richard: “Wir können eine genaue Karte der Fledermauspopulationen in Irland erstellen, um festzustellen, wo sich die Arten befinden, während sie sich bewegen”. Das sollte “Naturschützern helfen, ihre Bemühungen gezielt einzusetzen”, damit sie mehr Fledermäuse schützen können.

Die Jugendlichen brachten ihren Fledermausdetektor zur Intel International Science and Engineering Fair mit. Die von der Society for Science & the Public ins Leben gerufene und betriebene Messe wurde in diesem Jahr von Intel gesponsert. An der Veranstaltung nahmen mehr als 1.800 Schüler aus 80 Ländern teil. (Die Gesellschaft veröffentlicht auch Science News für Studenten.) Dylan und Richard brachten am Ende eine 5.000 Dollar Auszeichnung für das beste Projekt in den Tierwissenschaften nach Hause.

Und sie sind noch nicht fertig. Weil Fledermäuse für unser Ökosystem so wichtig sind, sagt Dylan: “Wir wollen, dass so viele Menschen wie möglich Fledermäuse auf der ganzen Welt identifizieren.” Die Teenager benutzten die Genetik, um ihre Fledermäuse nach Arten zu identifizieren. Jetzt wollen sie sicherstellen, dass auch andere es können.

Im Augenblick versuchen die Teenager, mit einer Universität zu arbeiten, um zu sehen, ob es helfen kann, die DNA-Tests durchzuführen, um Fledermausarten zu identifizieren. Auf diese Weise könnte jemand Fledermausanrufe hochladen und in irgendeinem Guano mailen, um zu bestätigen, welche Art sie beherbergen könnten.

Dylans Familie denkt daran, umzuziehen. Wie verkauft man ein Haus mit einem Dachboden voller Fledermäuse? Richard sagt: “Wir sagen[potenziellen Käufern] einfach, wie wichtig Fledermäuse sind.”

Machtwörter
(mehr über Machtwörter)
audio Hat mit Sound zu tun.

Fledermaus Eine Art von geflügelten Säugetieren, die mehr als 1.100 verschiedene Arten umfasst – oder eine von vier bekannten Arten von Säugetieren.

Bürgerwissenschaft Wissenschaftliche Forschung, an der die Öffentlichkeit – Menschen jeden Alters und aller Fähigkeiten – teilnimmt. Die Daten, die diese c